Este artículo se publica con la intención de compartir una recopilación estudiantil que necesariamente está sujeta a correcciones ortográficas, gramaticales, de forma  y de contenido.  Por este motivo debe considerarse como material en proceso de elaboración, aún no terminado.


TURBINAS HIDRÁULICAS

La función de una planta hidroeléctrica es utilizar la energía potencial del agua almacenada en un lago, a una elevación más alta y convertirla, primero en energía mecánica y luego en eléctrica. Este proceso toma en consideración varios factores entre los cuales uno de los más importantes es la caída de agua (head). Este factor es decisivo al momento de escoger el tipo de turbina hidráulica que se instala en la planta.

La turbina hidráulica es la encargada de transformar la energía mecánica en energía eléctrica, por esto es de vital importancia saber elegir la turbina adecuada para cada sistema hidroeléctrico.

Las turbinas se pueden clasificar de varias maneras estas son:

1.      Según la dirección en que entra el agua:

·        Turbinas axiales: el agua entra en el rodete en la dirección del eje.

·        Turbinas radiales: el agua entra en sentido radial, no obstante el agua puede salir en cualquier dirección.

2.      Deacuerdo al modo de obrar del agua:

·        Turbinas de chorro o de acción simple o directa.

·        Turbinas de sobrepresión o de reacción.

3.      Según la dirección del eje:

·        Horizontales.

·        Verticales.

Hay otras clasificaciones, según las condiciones de construcción, no obstante la clasificación más importante es la que las separa de acuerdo al modo de obrar el agua, estas son de reacción o de chorro.

Aunque hay muchas turbinas que entran en estas clasificaciones las más importantes son las turbinas Pelton, Francis y Kaplan.

Una caída alta (entre 800 a 2000 pies) requiere una turbina para alta presión, de impulso o tipo Pelton. Si la caída es intermedia (entre 200 y 800 pies), entonces se escoge una turbina de reacción tipo Francis. Para caídas bajas (menores de 200 pies) se utiliza un tipo de turbina de reacción tipo Kaplan.

Turbinas de chorro

Estas fueron las primeras turbinas que se utilizaron, sin embargo el desarrollo y el empleo de estas turbinas no empieza hasta la mitad del siglo XIX , primero se empleó la denominada rueda tangencial introducida por el ingeniero suizo Zuppinger en 1846, que  bajo las formas modificadas de hoy se conoce como rueda Pelton, es importante anotar que son muy eficientes, el rendimiento de las ruedas tangenciales ha llegado hasta 95%.

En la turbina Pelton, el agua tiene una presión muy alta. La válvula de aguja, que se usa para controlar el flujo de agua, deja pasar un chorro de agua que choca con los álabes de la turbina transfiriéndole su energía y haciendo girar la turbina. Esta, a su vez, hace girar un generador que está acoplado al eje de la turbina para producir energía eléctrica, como medida de seguridad se usa una válvula esférica.

TURBINAS DE REACCION

Las turbinas de reacción son de dos tipos: Francis y Kaplan. En ellas ocurre un proceso similar, excepto que la presión es más baja, la entrada a la turbina ocurre simultáneamente por múltiples compuertas de admisión (wicket gates) dispuestas alrededor de la rueda de álabes (runner) y el trabajo se ejerce sobre todos los álabes simultáneamente para hacer girar la turbina y el generador.

 

Turbina Francis y Propeller

Estas turbinas se caracterizan por lo siguiente:

·        Están formadas por una espiral que va a alimentar al rodete.

·        Se utilizan para caídas medianas.

·        Tienen un distribuidor que orienta el agua hacia el rodete.

·        Asemejan una bomba centrífuga.

·        El agua no está a la presión atmosférica.

·        Descargan a contra presión.

·        Generalmente están provistas de una válvula mariposa como medida de prevención.

TURBINA KAPLAN

Esta se caracteriza por lo siguiente:

·        Se utilizan para caídas bajas.

·        El rodete recuerda la forma de una hélice de barco.

·        El ángulo de inclinación de las palas del rodete es regulable.

·        Se utilizan para gastos muy grandes.

·        La regulación se efectúa por medio de un distribuidor como en las Francis y además con el ángulo de inclinación de las palas en el rodete.


___