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LA CORRIENTE DEL GOLFO

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Los océanos tienen toda una serie de corrientes marinas, tanto superficiales como profundas que conforman lo que se denomina circulación oceánica, esta se debe una combinación del estrés del viento sobre la superficie del océano y la fuerza de Coriolis (debido a la rotación de la Tierra).

La corriente del golfo es parte de la circulación oceánica superficial del Atlántico norte, en este sector del Atlántico las corrientes describen un enorme círculo que se mueve en dirección de las agujas del reloj (es decir, en sentido anticiclónico).

La corriente del golfo es originada por los vientos predominantes, que transportan las aguas cálidas de la zona de Florida hacia el noreste. Esta corriente empieza en la parte oriental del golfo de México, fluye a través de los estrechos de la florida y sigue a lo largo de la costa sureste de los estados unidos hasta el cabo Hatteros en carolina del norte, donde se separa del continente hacia aguas mas profundas siguiendo su recorrido hacia Europa (40oW), donde toma el nombre de corriente del atlántico norte; aunque tiene muchos segmentos y su recorrido es muy largo es considerado como un sistema de una sola corriente.

 

CARACTERÍSTICAS

La corriente del golfo tiene un ancho medio de 80 a 150km y una profundidad entre 800 y 1200m. La velocidad mas alta esta cerca a la superficie y disminuye con la profundidad. La máxima velocidad que la corriente alcanza es de 2m/s.

La temperatura varia considerablemente en forma vertical, además varia en los limites de la corriente debido al contacto con las aguas frías del norte y las cálidas del sur (ver figura2).

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Fig2. imagen térmica de la corriente del golfo (satélite)

http://seawifs.gsfc.nasa.gov/SEAWIFS/IMAGES/eastcoast.gif

Rojos y anaranjados

24oC-28oC

Amarillos y verdes

17oC-23 oC

Azules claros

10 oC-16 oC

Azules oscuros

2 oC-9 oC

La corriente del golfo lleva más caudal que el resto de las corrientes del mundo. En las cercanías de Irlanda tiene un caudal de 150 millones de m3/s, al llegar a Europa se divide en corrientes más pequeñas que tienen caudales entre 10 y 20 millones de metros cúbicos por segundo. El caudal que la corriente del golfo lleva es muy grande, esto es evidente si se tiene en cuenta que el caudal que transportan todos los ríos que desembocan al Atlántico suman apenas 0.6*106 m3/s y el Amazonas que es el rió que mas caudal tiene en la tierra solo transporta 0.02*106 m3/s.

El limite entre las aguas tibias de la corriente y las aguas frías del norte es llamado pared fría o pared norte, en esta zona se genera un gradiente de temperatura debido a el contacto entre las aguas cálidas y frías.

www.fermi.jhuapl.edu/student/phillips/

http://www.whoi.edu/costal-briefs/coastal-brief-94-05.html

www.iitap.iastate.edu/gccourse/ocean/ocean_lecture_es.html+corriente+del+golfo&hl=en

 

HISTORIA DE LA CORRIENTE DEL GOLFO

AÑO

ACONTECIMIENTOS

1513

Ponce de León describe por primera la corriente del golfo.

1575

Andre thevet asocia la corriente del golfo con los ríos del golfo de México.

1590

John White es la primera persona en mencionar las contracorrientes en la zona costera de la corriente.

1606

Lescabot describe el encuentro de la corriente del labrador con la corriente del golfo.

1665

Happelius publica el primer mapa de la corriente del golfo.

1776

Se realizan las primeras mediciones de la temperatura en la corriente del golfo

1802

El capitán Strickdand identifica la parte más norte de la corriente del golfo (P. escandinava), esto lo realiza tomando mediciones de la temperatura a través del recorrido de la corriente

1810

Se describe un anillo de núcleo frió.

1844

The U.S COSAT and Geodetic Survey, dirigido por Alexander Dallas Bache. Empieza los estudios modernos de la corriente del golfo.

1846

L.T George Bache da el nombre de pared fría al limite norte de la corriente del golfo.

1924

George Wust prueba la correlación entre las corrientes geotrópicas y los estrechos de la Florida.

1950-2000

El uso de satélites y otras tecnologías ha facilitado el estudio de la corriente, pues estas tecnologías facilitan las mediciones de diversos factores y el uso de satélites ha permitido tomar fotografías térmicas de la corriente.

ANILLOS Y EDDIES

La corriente del golfo al separarse de las costas norte americanas puede viajar libremente y comienza a fluir en forma más profunda, la corriente separa las aguas frías del norte de las aguas del mar de los Sargazos.

Al viajar libremente forma meandros de hasta 350km; cuando estos meandros se cierran sobre si mismos forman los llamados anillos o Eddies los cuales pueden tener diámetros de 50 a 200km y pueden tener una duración de un mes a unos pocos años. Estos viajan muy lentamente, es decir, unos pocos kilómetros por día. Usualmente se mueven hacia el oeste o hacia el ecuador la duración de los Eddies depende del camino que sigan.

Los Eddies son frecuentes entre los limites de aguas con distintas temperaturas y juegan un importante papel en el transporte y distribución de calor y salinidad de una masa a otra. Los Eddies presentan un movimiento similar al de revolver con velocidades mas altas cerca a la superficie y logran llegar hasta 1500m de profundidad; este movimiento homogeniza las características del agua por donde circula cambia calor, energía, nutrientes y organismos con los alrededores, también es importante decir que cambia calor y agua con la atmósfera.

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ANILLOS DE NÚCLEO DE AGUA FRIA Y CALIENTE

Los Eddies que viajan hacia el sur llevan aguas frías en sus núcleos y los que viajan hacia el norte llevan aguas cálidas.

Los Eddies de núcleos de aguas frías son más profundos (4000-5000m) que los de aguas cálida, tienen un periodo de duración mas extenso y diámetros más grandes.

En cualquier momento el 15% del mar de los sargazos esta cubierto por Eddies núcleo de aguas frías y el 40% de las aguas frías del norte que limitan la corriente del golfo están cubiertas por Eddies de núcleo de aguas cálidas.

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INFLUENCIA DE LA CORRIENTE EN EL CLIMA DEL ATLÁNTICO NORTE

Para entender la influencia que la corriente del Golfo tiene en el clima es importante decir que la cantidad de energía térmica transportada por un fluido en movimiento es proporcional a su densidad y si se tiene en cuenta que el agua es 1000 veces más densa que el aire se notara que esta transporta 1000 veces más calor que el mismo volumen de aire.

La Corriente del Golfo transporta agua cálida que a medida que se aproxima hacia latitudes más altas (hacia el norte) se encontrará con un aire más frío. Estas diferencias de temperatura entre el mar y la capa inferior de la atmósfera será una de las causas principales de las altas o bajas presiones que determinan el clima.

La mayoría de las personas saben que la corriente del golfo modifica el clima europeo, un buen ejemplo de esto son dos islas las cuales están ubicadas en la misma latitud, pero una de estas esta influenciada por la corriente y la otra no; en Irlanda que esta influenciada por la corriente se pueden encontrar hasta palmeras, mientras que Bouvet siempre esta congelada y desabitada.

La corriente influye en el clima de Europa de una manera directa, pues es una masa de agua caliente en medio de las aguas frías de esta zona, además también lo afecta la interacción entre la corriente y el mar de los Sargazos, dicha interacción puede subir y bajar la temperatura del continente europeo, según si el gradiente de temperatura entre el uno y el otro baja o sube.

Cuando los vientos fríos que vienen del oeste de noruega fluyen sobre la corriente del golfo se calientan

y sirven como un estabilizador de la temperatura mundial.

              IRLANDA

BOUVET

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Ana Maria Arango


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